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Georges Cuvier


Georges Léopold Chrétien Frédéric Dagobert, Baron de Cuvier (eigentlich Jean-Léopold-Nicholas Frédéric Cuvier; * 23. August 1769 in Mömpelgard; † 13. Mai 1832 in Paris) war ein französischer Naturforscher.

Georges Cuvier gilt als wissenschaftlicher Begründer der Paläontologie und machte die vergleichende Anatomie zu einer Forschungsdisziplin. Er untersuchte die Anatomie verschiedener Lebewesen und verglich systematisch alle Ähnlichkeiten und Unterschiede. Dies ermöglichte ihm, aus einigen wenigen vorhandenen Knochen eines Fossils die Gestalt der übrigen Knochen und der Muskeln abzuleiten. So konnte er aus nur wenigen fossil überlieferten Teilen den ganzen Körper des ehemaligen Tieres idealtypisch rekonstruieren.

Seine Untersuchungen (von etwa 1803 an) betrafen überwiegend die Gliederung der Mollusken (Mémoires pour servir à l’histoire et a l’anatomie des mollusques, dt.: Geschichte und Anatomie der Mollusken, 1817), die vergleichenden Anatomie und Arteneinteilung der Fische (Histoire naturelle des poissons, dt.: Naturgeschichte der Fische, 1828–1831) und die Fossilien von Reptilien und Säugetieren sowie die Osteologie rezenter Tiere. Außerdem entwickelte er das Linné'sche System weiter.

Weitere bedeutende Arbeiten sind die „Recherches sur les ossements fossiles de quadrupèdes“ (dt.: Untersuchungen an fossilen Knochen von Vierbeinern, 1812) sowie „Discours sur les révolutions de la surface du globe“ (dt.: Diskurs über die Veränderungen der Erdoberfläche, 1825). In dem vierbändigen Werk „Le règne animal distribué d'après son organisation“ (dt.: Das Tierreich nach Gestaltung unterteilt, 1817) gliederte er das Tierreich in Wirbeltiere (Vertebrata), Weichtiere (Mollusca), Strahlentiere (Radiata) und Gliedertiere (Articulata).

Seine Untersuchungen von Sediment-Schichtfolgen und der in ihnen enthaltenen Fossilien führten zum Nachweis, dass Arten (und auch übergeordnete Gruppen von Lebewesen) aussterben können. Dies war zuvor (etwa von J.-B. Lamarck und G. Saint-Hilaire) noch grundsätzlich bestritten worden.
Cuvier wurde zu einem Verfechter des Katastrophismus (Kataklysmentheorie), demzufolge globale Katastrophen in der Erdgeschichte immer wieder das Leben zerstört (bzw. einen Großteil der Lebewesen vernichtet) hätten, und daraufhin das Leben neu entstanden wäre (bzw. die wenigen verbliebenen Arten zu einem Neubeginn des Lebens geführt hätten). Seine Entdeckung eines Faunenschnitts (anhand von Fossilien aus dem Pariser Becken) verband er dabei mit seiner Ablehnung der gradualistischen Evolutionstheorie von J. B. Lamarck, er vertrat die Unveränderlichkeit der Arten.



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